El totemismo ha sido uno de los temas centrales en antropología, y su explosión editorial se inicia con el evolucionismo cultural. Frazer escribió un trabajo muy extenso, Totemism and Exogamy , y tanto Lubbock como McLennan lo trataron con detenimiento. También Freud lo enfocó en su célebre y malogrado Tótem y Tabú . Goldenweiser ejerció las críticas más contundentes, haciendo ver que lo que denominaban estos autores por totemismo era, en verdad, un compendio de elementos muy diversos y no siempre constantes. Véase Harris, M., El desarrollo de la teoría antropológica , p. 299. El panorama del totemismo cambió profundamente con El totemismo en la actualidad , de Claude Lévi-Strauss.