Sobre el origen de la familia y los sistemas de parentesco destacan la obra de J. J. Bachofen El Matriarcado, la de H. S. Maine Ancient Law, y la de J. F. McLennan Primitive marriage. Sobre la búsqueda de la primera forma de religión sobresalen Cultura primitiva de E. B. Tylor, Los orígenes de la civilización y la condición primitiva del hombre de J. Lubbock, The Threshold of Religion, de R. R. Marett, The Making of Religion de A. Lang, Der Ursprung der Gottesidee de Wilhelm Schmidt, y Lectures on the Religion of the Semites de W. Robertson Smith. El mismo espíritu genetista estará presente en Tótem y Tabú de S. Freud y en Las formas elementales de la vida religiosa de É. Durkheim.