Propiamente, la influencia del evolucionismo sociológico es anterior. Una de las obras fundacionales de la antropología evolucionista es Das Mutterrecht, El Matriarcado, de J. J. Bachofen, basada en las Conferencias Stuttgart, pronunciadas en 1856, tres años antes de la publicación de El origen de las especies de Charles Darwin. No obstante, la obra de Darwin será traída a colación por los antropólogos evolucionistas de manera ocasional y como corroboración de sus hipótesis.