El examen de la transferencia del mal en el marco de los rituales expiatorios ocupa un espacio destacado en La rama dorada . Véanse los capítulos LV-LIX, pp. 608-667, que tratan abiertamente del tema, si bien en otros lugares se advierte latentemente la misma preocupación por el fenómeno de la sustitución. No obstante, Frazer dedicó una obra entera al examen de la cuestión: Le bouc émissaire: étude comparée d´histoire des religions . Hay que decir del mismo modo que el análisis de Frazer no se reduce a la condición expiatoria del sacrificio, sino que también estudió otras formas, como el sacrificio agrario o totémico. En todas ellas se advierte, no obstante, la presencia de los mismos principios de pensamiento.