Como autores fundamentales de este movimiento heterogéneo pueden destacarse E. B. Tylor, J. G. Frazer, L. H. Morgan, J. F. McLennan, A. Lang, J. J. Bachofen, H. S. Maine, J. Lubbock, si bien en nuestra materia resultan esenciales los dos primeros. También ha de decirse que autores posteriores heredaron parte del bagaje evolucionista. Por ejemplo Durkheim, Mauss y otros.