La teoría de Tylor tiene su paralelismo en la interpretación del culto funerario de Herbert Spencer. Según parece, ambos autores se acusaron en vida de plagio. Véase Harris, M., El desarrollo de la teoría antropológica, p. 182. Sin embargo, la teoría del animismo ha gozado de una mayor repercusión, afectando a muy diversos autores como Friedrich Nietzsche, Sigmund Freud, etc. A pesar de la réplica de Marett por postular una forma aún más primitiva de religión, a la cual llamó animatismo, la proyección de las argumentaciones de Tylor ha sido históricamente más poderosa.